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libros

Convertirse en árbol

Por Deniss Villalobos:

“Leaves are growing out of my body, roots are sprouting out of my hands.”
Han Kang, The Vegetarian

¿Alguna vez has tomado una decisión importante debido a que tuviste un sueño? ¿Cambiar por completo algo en tu vida gracias a lo que viste mientras dormías? Eso es exactamente lo que pasa en The Vegetarian, novela de Han Kang en la que Yeong-hye tiene un sueño y, al despertar, decide dejar de comer carne para siempre. El sueño es perturbador, hay en él un asesino y un terrible descubrimiento, pero aunque ese es el motor que pone en marcha la historia, este libro va mucho más allá de despertar un día y decidir sacar del refrigerador cualquier producto animal. Seguir leyendo

Libreros que cantan

Por Deniss Villalobos:  

“Everything in the universe has a rhythm, everything dances.”
Maya Angelou

Dos de las cosas que más me gustan en el mundo son los libros y la música. O la música y los libros, si tengo que ordenarlas por nivel de importancia en mi vida. Leer está muy bien, pero no puedo imaginar un mundo sin música. Lo genial es que a veces estas dos cosas se juntan y entonces puedo disfrutar al doble. Como cuando llegabas a la nevería y no sabías que ese día había dos por uno: ibas feliz por un helado y salías de ahí con dos bolas. Qué felicidad engordar. Y qué felicidad encontrar referencias literarias en la música: descubrir una nueva banda porque de pronto mencionan a un personaje o novela que te gusta; enterarte que cierto disco o canción está basada en un libro que amas; escuchar el nombre de tu autor favorito en medio de un gran coro.

Alan Parsons Project tiene un montón de referencias, incluso un disco entero inspirado en Isaac Asimov; Billy Bragg lo hace con William Blake; David Bowie tiene muchas, como su álbum Diamond Dogs basado en 1984 de Orwell o su canción «Can You Hear Me?» que hace referencia al El gran Gatsby; Dead Can Dance y Baudelaire; Led Zeppelin con Tolkien; The Police y Lolita en «Don’t Stand So Close to Me» y un largo etcétera del que quiero compartir cinco de mis favoritas: Seguir leyendo

Libros primavera

Por Deniss Villalobos:

¿De qué árbol en flor?

No sé,

¡pero qué perfume!

Matsuo Bashō

Siempre digo que el invierno es mi primavera. Prefiero los días fríos, los suéteres, las tazas de café o té y las mantas por encima de los vestidos, las flores, el sol y los  helados. Lo segundo no me desagrada, y si estoy de buen humor incluso lo disfruto y puedo caminar por un parque sonriendo mientras tomo nieve de limón y el sol me acaricia la piel, pero en general el calor de esos meses, extendiéndose al verano, no son mi época favorita del año.

Aún así, me gustan los libros que me hacen sentir como un buen día de primavera. Los que me emocionan tanto que hacen florecer los cerezos dentro de mí, libros que tienen pájaros y abejas entre sus páginas, que al anochecer, como dice Margaret Atwood, huelen a tierra, libros amarillos que de pronto brillan como un rayo de sol. Seguir leyendo

Mariposas nocturnas

Por Deniss Villalobos:

“En ese instante, un ser humano dichoso y agitado, sacudido hasta las entrañas, empieza a intuir por primera vez de qué materia misteriosa, delicada y dúctil está tejida nuestra alma, de suerte que una única vivencia consigue ampliarla hasta abarcar un infinito.”
Stefan Zweig

En A Hat Full of Sky, Terry Pratchett dice que las personas nos vamos de un lugar para volver; para ver el lugar del que venimos con nuevos ojos y percibir los colores más brillantes. También advierte que, cuando volvemos, nosotros mismos somos diferentes para aquellos que se quedaron, y que volver nunca es lo mismo que jamás haberse marchado. Seguir leyendo

Las mejores lecturas de 2016

La dificultad para configurar una lista de los mejores libros publicados en 2016 radica en los criterios que el lector ha de emplear para discernir, ante el influjo de la novedad, qué considera valioso y qué no. Por ende, la pregunta que planteamos a nuestros amigos y colaboradores fue: ¿Cuáles fueron los mejores libros que leíste durante el año?

Ángel Gilberto Adame: Historia mínima del neoliberalismo, de Fernando Escalante Gonzalbo; Los detectives salvajes, de Roberto Bolaño; y Los idilios salvajes: Ensayos sobre la vida de Octavio Paz 3, de Guillermo Sheridan. Estupendos los tres. Seguir leyendo

Ad-mirari

Por Deniss Villalobos: ㅤㅤ

“Uno no es completamente libre si admira demasiado a alguien.”
Tove Jansson, Canción de primavera

En Canción de primavera, relato corto de Tove Jansson, un personaje llamado Snufkin pasa la noche en un bosque y se encuentra a una pequeña criatura sin nombre. El animalillo ha oído hablar de Snufkin; lo admira fervientemente, desea escuchar una de sus canciones, convivir con él, y tímidamente le pide que le dé un nombre ya que carece de uno. Snufkin, más bien indiferente y deseando estar a solas, llama a la criatura Ti-ti-uu para después ignorarla. Antes de despedirse, Snufkin comenta: “uno no es completamente libre si admira demasiado a alguien”.

La primera vez que leí ese relato la frase quedó flotando en mi mente. La definición de admirar en el diccionario es “causar sorpresa la vista o consideración de algo extraordinario o inesperado”. Los componentes léxicos de la palabra son el prefijo ad y el latín mirari. Las palabras milagro —que deriva de miraculo— y maravilla, proceden de la misma palabra latina: mirabilia, que se refiere a cosas admirables, no comunes o inexplicables. Pero en el español, mirari fue perdiendo poco a poco estos sentidos hasta que significó contemplar y luego, simplemente, fijar la vista en algo. Si mirar en nuestro idioma ya no se trata de maravillas y milagros, admirar aún conserva algo de magia, y es que nos permite sorprendernos. Seguir leyendo

Mujeres y ciencia

Por Deniss Villalobos:

Many people thought women were just not as smart as men. The women in this book had to fight these stereotypes to have the careers they wanted. They broke rules, published under pseudonyms, and worked for the love of learning alone. When the others doubted their abilities, they had to believe in themselves.

Rachel Ignotofsky

Hace poco mi prima favorita cupmlió trece años, y ya sé que no es algo especial (todo el mundo tiene un cumpleaños cada doce meses y es normal crecer), pero me emociona mucho pensar que hace unos años la llegué a cuidar cuando sus papás no estaban en casa y ahora es una persona con la que puedo tener conversaciones agradables sobre cientos de temas, alguien de quien aprendo y también alguien a quien intento influir de forma positiva. Por su cumpleaños le regalé Buenas noches, Laika, de Martha Riva Palacio, pero pensando en qué podría darle en Navidad me encontré con un libro maravilloso del que ya había visto algunas ilustraciones: Women in Science: 50 Fearless Pioneers Who Changed the World. Seguir leyendo

Historias fantásticas y dónde encontrarlas

Por Deniss Villalobos:

Oh, la mente de esa gente funciona de manera extraña, Petunia,
ellos no son como tú y yo —dijo tío Vernon, tratando de dar golpes a un clavo
con el pedazo de pastel que tía Petunia le acababa de llevar.
J.K. Rowling, Harry Potter y la piedra filosofal

Italo Calvino dijo que un clásico es un libro que nunca termina de decir lo que tiene que decir. Me parece que, según esa definición, podemos decir que Harry Potter es ya un clásico de literatura infantil y juvenil. Abrir uno de los siete libros que conforman la saga se siente siempre como abrir un libro nuevo; le pones atención a un lugar del castillo que antes no habías notado, algo que no recordabas te hace reír a carcajadas y alguna muerte duele un poco más. Aprendes algo nuevo, te cuestionas algo que creías que ya habías entendido, sobre la historia y sobre el mundo, pero sobre todo terminas con la sensación de que, en algún momento, vas a volver a las mismas páginas porque el mensaje no se ha acabado. Seguir leyendo

Un cuento de brujas

Por Deniss Villalobos:

Pero están también las palabras antiguas. Nuestra madre nos decía: —¡Queridos míos! ¡Mis amorcitos! ¡Mi vida! ¡Mis pequeñines adorados! Cuando nos acordamos de esas palabras, los ojos se nos llenan de lágrimas. Esas palabras las tenemos que olvidar, porque ahora ya nadie nos dice palabras semejantes, y porque el recuerdo que tenemos es una carga demasiado pesada para soportar. Entonces volvemos a empezar nuestro ejercicio… Decimos: —¡Queridos míos! ¡Mis amorcitos! (…) A fuerza de repetirlas, las palabras van perdiendo poco a poco su significado, y el dolor que llevan consigo se atenúa.
Agota Kristof, El gran cuaderno Seguir leyendo

Confesión de un crimen y carta de amor

Por Deniss Villalobos:

“Existió una persona que podría entenderme. Pero fue, precisamente, la persona que maté.” Ernesto Sabato, El túnel

“¿Usted cree que yo no quería a Polett? ¿Que me quedaba indiferente ante su voluntad de irse? Eso cree, ¿verdad? Pues no es así. Todo lo contrario. Lo que pasa es que, si queremos, también tenemos que saber matar. No lo olvide nunca.”

Magda Szabó, La puerta

La puerta, novela de la escritora húngara Magda Szabó, empieza con una confesión: la narradora, basada en la misma Magda, mató a Emerenc. El primer capítulo me recordó de inmediato a El túnel de Ernesto Sabato, donde desde el principio sabemos que Juan Pablo asesinó a María. Ambas novelas llevan un título simple, un objeto que dentro de la historia tiene un significado especial en relación a la soledad en la que los personajes principales viven. Juan Pablo, quien en los últimos capítulos afirma: «[…] en todo caso había un sólo túnel, oscuro y solitario: el mío, el túnel en que había transcurrido mi infancia, mi juventud, toda mi vida. […]» y Emerenc con la puerta que separaba su pequeño mundo del resto del planeta, ese cuarto en el que guardaba sus más grandes tesoros y nueve gatos que eran toda su familia. Seguir leyendo

Efemérides

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