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Democracia

De Camelot a Trump Tower

Por Oscar E. Gastélum:

“A nation reveals itself not only by the men it produces but also by the men it honors, the men it remembers.”

 John F. Kennedy

 

El pasado lunes 29 de mayo se celebró (en pleno Memorial Day) el centenario del nacimiento de John F. Kennedy, el legendario presidente norteamericano qué pasó a la historia por echar a andar las reformas legislativas a favor de los derechos civiles de los afroamericanos, por impulsar el programa espacial norteamericano que alcanzó su cenit con la llegada del hombre a la Luna, por salvar al mundo de una conflagración termonuclear durante la crisis de los misiles, y en una nota menos solemne, por haber recibido la felicitación de cumpleaños más famosa de la historia en voz de Marilyn Monroe. Todo esto en un breve lapso de apenas dos años y diez meses, pues, como todos sabemos, su esperanzadora presidencia fue absurda y despiadadamente truncada por la mano asesina de Lee Harvey Oswald el 22 de noviembre de 1963 en Dallas, Texas. Seguir leyendo

La batalla de Amiens

Por Oscar E. Gastélum:

“No se está realmente con los pobres sino luchando contra la pobreza.”

Paul Ricœur

¿Quién era mejor orador, sir Winston Churchill o Adolf Hitler? He escuchado o leído esa pregunta cientos de veces a lo largo de mi vida y cada vez me suena más ociosa. Y es que me parece que la respuesta es muy obvia. Sí, Hitler era un demagogo consumado y con innegables dotes histriónicas, pero su retórica apelaba al resentimiento, al miedo, al odio y a las más bajas pasiones de sus escuchas. Invocaba chivos expiatorios para culparlos por problemas complejísimos y ofrecía soluciones mágicas y promesas delirantes mientras adulaba descaradamente a las masas enardecidas. Por el contrario, Churchill, que ascendió al poder en medio de una crisis existencial sin paralelos, optó por ser rigurosamente honesto frente a su admirable pueblo y siempre apeló a su generosidad, a su coraje y a esa estoica entereza tan característica de los británicos. Adular a las masas y deshumanizar minorías es relativamente fácil, cualquier vendedor de autos usados con labia y sin escrúpulos podría hacerlo, pero sólo un genio del calibre de Churchill podría haber dirigido y motivado a una nación asediada por un régimen maligno, prometiéndole: sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor. Seguir leyendo

Las ilusiones recuperadas

Por Oscar E. Gastélum:

“Patriotismo es cuando el amor por tu propio pueblo es lo primero; nacionalismo, cuando el odio por los demás es lo primero.”

“¿Cómo se puede gobernar un país que tiene 246 diferentes clases de queso?”

Charles de Gaulle

Sé muy bien que la inmensa mayoría de los lectores mexicanos (esa raquítica minoría) preferiría leer un texto sobre los fajos de billetes que recibió la súbitamente célebre Eva Cadena o sobre algún otro chismarrajo local relacionado con las elecciones del Estado de México o con los esperpénticos precandidatos presidenciales que, a más de un año de distancia de lo que será la más tóxica y deprimente de las elecciones que hayamos padecido, ya saturan cotidianamente todos los espacios posibles tanto en la prensa como en las redes sociales, con basura y promesas huecas. Así que siento mucho decepcionarlos con otra columna sobre la distante Francia, pero lo que pasó el domingo fue un evento trascendental y para quienes creemos, basados en antecedentes históricos y estadísticas irrefutables, que la democracia liberal es el mejor sistema político que existe para producir libertad, igualdad y prosperidad, fue un auténtico bálsamo para empezar a sanar las heridas que nos dejaron Brexit y Trump. Seguir leyendo

Liberté, Égalité, Fraternité… Responsabilité

Por Oscar E. Gastélum:

“We are contrarians, when neoliberal economics was triumphing everywhere, we refused to adopt it. And now when demagogues are winning, in France pragmatism is going to win.”

* Emmanuel Macron

Francia siempre ha sido un país contradictorio, y quizá ese estado de convulsión permanente haya sido el fermento ideal para el desarrollo de su deslumbrante y vastísima cultura y de su gloriosa y tumultuosa historia. Pero en las últimas décadas sus profundas contradicciones internas han comenzado a carcomer los cimientos de la quinta República generando un caótico estancamiento que finalmente ha desembocado en el sombrío y ominoso panorama electoral al que el ciudadano francés deberá enfrentarse el próximo domingo, en unos comicios que seguramente decidirán el futuro no sólo de la propia Francia sino de la Unión Europea. Seguir leyendo

America’s Finest Hour

Por Oscar E. Gastélum:

“Para los europeos y americanos, hay un orden —un solo orden— posible: el que antes llevó el nombre de Roma y que ahora es la cultura de Occidente. Ser nazi (jugar a la barbarie enérgica, jugar a ser un viking, un tártaro, un conquistador del siglo XVI, un gaucho, un piel roja) es, a la larga, una imposibilidad mental y moral. El nazismo adolece de irrealidad, como los infiernos de Erígena. Es inhabitable; los hombres solo pueden morir por él, mentir por él, matar y ensangrentar por él. Nadie en la soledad central de su yo, puede anhelar que triunfe. Arriesgo esta conjetura: Hitler quiere ser derrotado. Hitler de un modo ciego, colabora con los inevitables ejércitos que lo aniquilarán, como los buitres de metal y el dragón (que no debieron ignorar que eran monstruos) colaboraban, misteriosamente con Hércules.”

Jorge Luis Borges

“Let us therefore brace ourselves to our duties, and so bear ourselves, that if the British Empire and its Commonwealth last for a thousand years, men will still say, This was their finest hour.”

Winston Churchill Seguir leyendo

La falsa disyuntiva cubana

Por @Bvlxp:

Ha muerto el azote de la Isla, se ha extinguido uno más de los inefables mandamases caribeños, ha dejado de existir el sátrapa cubano. No es noticia: el dictador Fidel Castro Ruz murió a los noventa años de edad, en medio del silencio, del olvido y la irrelevancia. Lejos quedaron las loas y los fastuosos homenajes que imagino para sí después de muerto. Sin contar a los burócratas acarreados para los funerales, La Habana quedó en silencio tras su muerte, nadie salió a la calle a plañir la partida del tirano. Excepto algunos líderes mundiales trasnochados y en su mayoría indeseables (luminarias como Daniel Ortega, Rafael Correa, Evo Morales et al), ninguno relevante acudió a rendirle tributo a sus despojos. La noticia en la prensa duró poquísimo. El olvido por fin alcanzó a aquel que en vida estaba convencido de que viviría para siempre y que la historia le perdonaría sus tropelías. Seguir leyendo

Réquiem por un tirano

Por Oscar E. Gastélum:

“One does not establish a dictatorship in order to safeguard a revolution; one makes a revolution in order to establish a dictatorship.”

George Orwell

“I’ve never wished a man dead, but I have read some obituaries with great pleasure.” 

Mark Twain

Finalmente murió Fidel Castro, el longevo tirano que, tras traicionar las fugaces ilusiones que despertó en millones de personas en los albores de su “revolución”, terminó esclavizando a la entrañable Cuba durante más de medio siglo. En momentos como este quisiera creer que el infierno existe, y que más allá de la muerte hay un tribunal implacable e insobornable, que le hace justicia a las victimas de los déspotas que escaparon impunes de este mundo. Pero no, por desgracia no hay más justicia que la humana, y Castro logró evadirla hasta el último suspiro, e incluso se dio el lujo de morir pacíficamente de vejez, en el confort de su propia cama y homenajeado por miles de admiradores alrededor del mundo. Seguir leyendo

Resistir

Por @Bvlxp:

Carlos Monsiváis repetía que a todo se acostumbra uno menos a no comer. Lo decía como una suerte de resignación mezclada con esperanza de que eventualmente todo estaría bien o al menos no tan mal, con la convicción de que no hay nada que no se pueda superar o ya de perdis sobrellevar en nuestro México tan sufrido. Monsiváis escribía desde la planta baja de lo que una vez pensamos que sería el priato más recalcitrante que conoceríamos. Luego vino la realidad, como siempre, a sorprendernos.

Repito la máxima, que ignoro si es realmente de Monsiváis (pero para el caso no importa), para ignorarla completamente en estos días indecentes. La realidad tiene siempre una tendencia a imponerse y nosotros a moldearnos a su voluntad. Después de la victoria de Donald Trump, nuestra misión colectiva es permanecer siempre incómodos ante la presencia anormal del tirano y su camarilla operando en la democracia más avanzada del planeta. Toca resistir con valentía y coraje el avance de la embestida fascista. Seguir leyendo

La rebelión de las tinieblas

Por Oscar E. Gastélum:

“Even from the abyss of horror in which we try to feel our way today, half-blind, our hearts distraught and shattered, I look up again and again to the ancient constellations that shone on my childhood, comforting myself with the inherited confidence that, some day, this relapse will appear only an interval in the eternal rhythm of progress onward and upward.”

Stefan Zweig, The World of Yesterday

“Everybody knows the war is over

Everybody knows the good guys lost

Everybody knows the fight was fixed

The poor stay poor, the rich get rich.”

Leonard Cohen

“The electoral college is a disaster for a democracy.”

Donald Trump, 2012 Seguir leyendo

Donald Trump, Presidente

Por @Bvlxp:

Uno creería que las victorias morales son irreversibles, que los avances en la decencia que conquista un sociedad no pueden echarse para atrás. Se tiende a pensar que un paso hacia adelante es siempre un paso definitivo. Cuando hablamos de victorias morales, hablamos de las cosas que atañen directamente a nuestra humanidad: la libertad de amarse, la convicción de que todos somos iguales e igualmente dignos, de que nadie debe estar en peligro por rezarle a un dios o por tener la piel de cierto color. Premisas básicas de nuestra humanidad; verdades evidentes por sí mismas que sin embargo exigen de un trabajo constante para salvaguardarlas. Seguir leyendo

Efemérides

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